Ana and her parents Ignacio and Sonia                                                                                         From left to right: Ana, Paloma,
                                                                                                                                                                        Mayra, Sonia, and Luci
El mensaje que sigue es en español

“I am a part of many communities whether they be through school, ‘I Have A Dream’, or the neighborhood. What they all have in common is a sense of home, fitting in, and being comfortable with one another.” Ana is an Iris Dreamer Scholar and joined the “I Have A Dream” family in elementary school. She is currently at the University of Colorado at Boulder studying Ethnic Studies and receiving her teaching license to teach English language arts. Not only is Ana navigating her own online education due to COVID-19, but she is also student-teaching middle schoolers at Angevine Middle School and supporting them as they face similar challenges with remote learning.

The strong partnership Ana has with the IHDF College & Career Department is key to both her work and education during the pandemic. “They make me feel that I am still a part of that community by getting text messages and emails inviting me to workshops, study hours, and simply checking in,” she shares. “It’s an amazing feeling to know ‘I Have A Dream’ is still there.”

Ana strives to create the same sense of holistic support for her students at Angevine. Ana emphasized that the smallest things go a long way, such as starting class by greeting every student personally even though it’s through a screen. Her favorite moment is when she reviews an essay with a student and the student says, “Wow, that really helped.”

Ana recognizes that COVID-19 has forced everyone to adapt to unforeseen circumstances, but  it is unquestionable that educators are among the most impacted. Ana noted her fellow student-teachers have been toggling back-and-forth between in-person and online since March (and CU just announced that the spring semester will start remotely). In response to all of this uncertainty, Ana decided to partner with CU’s School of Education Ed Talks to share her thoughts about “creating a space for empathy as teachers.”

In her powerful talk, Ana shares the three important things she learned about herself during a difficult time in 2019 and as the pandemic unfolded in the spring: “One, I had to learn how to be kind to myself. Two, I had to remember that I am human, and not reaching my high standards is not what defines me. Three, I had to allow myself to sit in the places I am now. In other words, my accomplishments.”

Ana goes on to celebrate those accomplishments—student-teaching, staying on track to graduate, being an example to her family and supporting them, and most importantly, “learning how to love [herself]”. Ana’s Ed Talk isn’t only a tool for teachers, but gives hope to other first-generation students like herself, whose experience is not represented as often as it should be. The heart of Ana’s message is that you must first have empathy for yourself so you can have empathy for others. She believes this is essential for all educators to understand.

Ana shared, “I define community as a place where I can be myself and everyone can be themselves. When we get together, we can all be the best versions of ourselves.” She is leveraging her experience to support students to be the best versions of themselves. Ana is clearly already on track to being a leader in teaching us how empathy can change our own lives and the lives of others.

To watch Ana’s full Ed Talk Inspired by TED Talks, go here: https://www.youtube.com/watch?v=nbD84SwRRuQ


                   
Ana y sus padres Ignacio y Sonia                                                                                                       De izquierda a derecha: Ana, Paloma,
                                                                                                                                                                         Mayra, Sonia, and Luci

“Soy parte de muchas comunidades, ya sea en la escuela, la Fundación “I Have A Dream” o en mi vecindario. Lo que todas estas comunidades tienen en común es la sensación de estar en casa, de encajar y de sentirse cómodos unos con otros”. Ana es una becaria Dreamer de la clase Iris y se unió a la familia de la Fundación “I Have A Dream” durante la escuela primaria. Actualmente está asistiendo a la Universidad de Colorado en Boulder donde cursa estudios étnicos y está pronta a recibir su licencia de maestra para enseñar artes del lenguaje en inglés. Ana no solo está navegando su educación en línea a causa del COVID-19, sino que también enseña y apoya a alumnos de la escuela media Angevine quienes, al igual que ella, enfrentan desafíos del aprendizaje a distancia.

La sólida asociación que Ana tiene con el Departamento de Carreras y Universidades de la Fundación “I Have A Dream” es clave tanto para su trabajo como para su educación durante la pandemia. “Me hacen sentir que continúo siendo parte de esa comunidad al recibir mensajes de texto y correos electrónicos que me invitan a talleres, sesiones de estudio o simplemente, para conectar”, nos cuenta. “Es una sensación increíble saber que la Fundación “I Have A Dream”  todavía está ahí para mí”.

Ana se esfuerza en crear el mismo sentido de apoyo integral a sus estudiantes en la escuela Angevine. Ana enfatizó que las cosas pequeñas son muy útiles, como comenzar la clase saludando a cada alumno personalmente, aunque sea a través de una pantalla. Su momento favorito es cuando revisa un ensayo junto a un estudiante y el estudiante comenta: “Vaya, eso realmente me ayudó”.

Ana reconoce que COVID-19 ha obligado a todos a adaptarse a circunstancias imprevistas, pero es incuestionable que los educadores están entre los más impactados. Ana resaltó que sus compañeros de estudio y sus maestros han estado alternando entre aprendizaje en persona y en línea desde el pasado mes de marzo (y CU acaba de anunciar que el semestre de primavera comenzará de forma remota). En respuesta a toda esta incertidumbre, Ana decidió asociarse con la Escuela de Educación Ed Talks de CU para compartir sus ideas sobre cómo “crear un espacio empático como maestros”.

En su poderosa charla, Ana comparte las tres cosas más importantes que aprendió sobre sí misma durante un momento difícil en el 2019 y el momento durante la primavera cuando se desarrolló la pandemia: “Primero, tuve que aprender a ser amable conmigo misma. Segundo, tuve que recordarme que soy humana, y que el no alcanzar los estándares más elevados no es lo que me define. Tercero, tuve que permitirme estar en los lugares donde estoy ahora. En otras palabras, con mis logros”.

Ana continúa celebrando esos logros: enseñar a los estudiantes, continuar su camino a graduarse, ser un ejemplo para su familia y apoyarlos, y lo más importante, “aprender a amarse a sí misma”. El Ed Talk de Ana no es solo una herramienta para los maestros, sino que da esperanza a otros alumnos de primera generación como ella, cuya experiencia no se representa tan a menudo como debería. El corazón del mensaje de Ana es que primero debes sentir empatía por ti mismo para poder sentir empatía por los demás. Ella cree que es esencial que todos los educadores comprendan la importancia de la empatía.

Ana añadió: “Yo defino la comunidad como un lugar donde puedo ser yo misma y todos pueden ser ellos mismos. Cuando nos reunimos, todos podemos ser la mejor versión de nosotros mismos”. Ana está aprovechando su experiencia para ayudar a otros alumnos a ser la mejor versión de sí mismos. Claramente, Ana ya está en camino de ser una líder en enseñarnos cómo la empatía puede cambiar nuestras propias vidas y las vidas de los demás.

Para ver el Ed Talk completo de Ana inspirado en TED Talks, vaya aquí: https://www.youtube.com/watch?v=nbD84SwRRuQ

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