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“Find ways to give back to your community and make time to do so,” is the piece of advice Dreamer Scholar alum and current Notre Dame AmeriCorps (AC) member Brian gives to younger generations of Dreamer Scholars. Brian is giving back to younger students for his second year as an AmeriCorps member. Brian joined the IHDF family as part of the Iris Class in 2008 when he was in 6th grade. His family has been involved with the organization since then and his younger sister, Jenny, is also a Dreamer Scholar!

After graduating from Colorado State University in 2019, Brian became an AmeriCorps service member and joined the Diagonal Court team, working with the 4th grade Dreamers there. In the future, he hopes to secure a career in law enforcement or something similar as he shares, “it’s an area that needs diversity and people of different backgrounds and perspectives.”This year he decided to support Dreamer Scholars in the college and career department which includes 50 Dreamer Scholars who started their postsecondary education during this pandemic. He said “I decided to serve as an AC because I saw it as a way to give back to the community and foundation that gave us, my family, so much. It’s the least that I can do and it’s also a way to leave my mark and help improve the community.”

Brian and the college and career department provide consistency and support to students in their postsecondary and vocational journeys in various ways. Brian shared “At CCD we have one-on-one check-ins with Dreamer Scholars to express any concerns they may have with their post-secondary experience. We try to do this through a holistic approach and talk about things outside of academics, which is very important during these times. We offer various workshops to assist students with the unique post-secondary experiences being faced due to the pandemic. Navigating life after high school, pre-pandemic was already challenging, but with the craziness that 2020 has brought us, life is even tougher for us all. The support that we offer can make a big difference to Dreamer Scholars and their families. It makes me happy that we are there for them, like people once were for us.”

Brian’s aspiration to give back to the IHDF community is not unique- many Dreamer Scholars provide support in various ways whether it be serving on panels, volunteering, tutoring, coming back to serve as AmeriCorps members and/or joining staff (three of our current staff are Dreamer Scholar alum!) Recently, the college and career department hosted a post-secondary student panel in which current college students talked to college freshmen about their experiences and provided advice on how to navigate their journeys (see photo below).

Brian shared, “The achievement I am most proud of is being a first generation college graduate. I’m also proud of the impact I have made during my time as an AC.” Brain’s ability to connect with other first generation students makes his work even more impactful. “I bring a lot of experience as a Dreamer, first gen student and AC to the students I am supporting. I look forward to all that I can accomplish during my second year with the program.” The collective sharing of our journeys and experiences is what makes “I Have A Dream” the connected and supportive community we are.


“Encuentra la forma de retribuir a tu comunidad y tómate el tiempo de hacerlo”, es el consejo que Brian, ex Dreamer Scholar y actual miembro de Notre Dame AmeriCorps (AC), da a las nuevas generaciones de Dreamer Scholars. En su segundo año como miembro de AmeriCorps, Brian está retribuyendo para poder impactar a alumnos más jóvenes. En el 2008, cuando cursaba sexto grado, Brian se unió a la familia de la Fundación de “I Have A Dream” del condado de Boulder, como miembro de la Clase Iris. Desde entonces, su familia ha estado involucrada con la organización y su hermana menor, Jenny, ¡también es una Dreamer Scholar!

Después de graduarse de la Universidad Estatal de Colorado en el 2019, Brian se hizo miembro del servicio AmeriCorps y se unió al equipo de Diagonal Court, donde trabaja con los Dreamers de cuarto grado. En el futuro, Brian desea poder continuar una carrera en la aplicación de la ley o algo similar. Brian nos cuenta que esta es “un área que necesita diversidad y personas de diferentes orígenes y perspectivas”. Este año decidió apoyar a los Dreamer Scholars del departamento universitario y profesional, el cual incluye a 50 Dreamer Scholars que comenzaron su educación postsecundaria durante la pandemia. Dice: “decidí servir como AC porque lo veo como una manera de retribuir a la comunidad y a la fundación que ha dado tanto a todos, a mi y a mi familia. Es lo mínimo que puedo hacer y también es una forma de dejar una huella, así como una manera de ayudar a mejorar a nuestra comunidad”.

Brian y el departamento universitario y profesional apoyan a los alumnos sólidamente y de muchas maneras, durante sus trayectorias postsecundarias y vocacionales. Brian señala: “en CCD tenemos reuniones individuales con los Dreamer Scholars de manera que puedan expresar cualquier inquietud en lo que respecta a su experiencia postsecundaria. Tratamos de hacer esto mediante un enfoque holístico y hablamos de cosas que van más allá de lo académico, lo cual es muy importante en estos tiempos. Ofrecemos diversos talleres para ayudar a los alumnos con las singulares experiencias postsecundarias que actualmente están enfrentando a causa de la pandemia. Antes de la pandemia, navegar la vida después de la escuela preparatoria era un desafío, pero con la locura que ha traído el 2020, la vida es mucho más difícil para todos. El apoyo que ofrecemos puede hacer una gran diferencia para los Dreamer Scholars y sus familias. Me alegra estar aquí para ellos, al igual que las personas que estuvieron allí para nosotros”.

El anhelo de Brian de retribuir a la comunidad de la Fundación de “I Have A Dream” del condado de Boulder no es única: muchos Dreamer Scholars ofrecen su apoyo de diversas maneras, ya sea sirviendo en paneles, como voluntarios, dando clases particulares, regresando para servir como miembros de AmeriCorps y / o unirse al personal (tres personas de nuestro personal actual son ¡ex- Dreamer Scholars!). Recientemente, el departamento universitario y profesional organizó un panel de estudiantes postsecundarios en donde los actuales estudiantes universitarios hablaron con estudiantes de primer año en la universidad sobre sus experiencias y compartieron consejos sobre cómo navegar este recorrido (ver foto a continuación).

Brian dice: “el logro del que me siento más orgulloso es el de ser la primera generación de graduado universitario en mi familia. También estoy orgulloso del impacto que he ejercido como AC”. La capacidad que tiene Brian para conectar con alumnos de primera generación hace que su trabajo sea de mayor impacto. “Como ex- Dreamer, estudiante de primera generación y AC, aporto mucho a los estudiantes a quienes doy mi apoyo. Me entusiasma mucho todo lo que podré aportar durante mi segundo año en el programa”. El compartir colectivo de nuestras trayectorias y experiencias es lo que hace que “I Have A Dream” sea una comunidad conectada y solidaria.

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