Dr. Delgado and her daughter, Paloma, during her hooding ceremony for her Ph.D.
Perla’s first visit to Chicago, 2018, murals adorn the Pilsen community depicting the influence of Latina/o/x artists

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El mensaje que sigue es en español

 

Dr. Perla Delgado shares her story and why she is proud to be the new CEO and Executive Director of this organization.

As a young Latina immigrant growing up in Boulder County, I learned early on how different I was from other students in my class. It was not only the color of my skin, but the customs I practiced at home, such as putting tajín on fruit, celebrating quinceañeras, blasting Mexican music on Saturday mornings when my mother made us clean, or hiring Mariachis from Denver for every celebration possible. I also spoke Spanish, which added to the list of things that made me “other” at school.

This othering impacted how much I immersed myself in my schooling and community, making me feel like I didn’t belong. I was not alone in this experience and many of my friends experienced it as well.

At an early age, I learned that there were certain stories told about immigrants and people who identified as Latino/a/x. From people outside my family and friends, I heard many times that I was not smart enough to succeed because of my background, ethnicity, and socioeconomic status. These supposed deficits were quickly pointed to as the explanation when I didn’t do well in school, made a bad decision, or dressed the “wrong” way. Throughout my childhood, my friends and I often accepted these stereotypes, which constantly fed us messages of failure, defeat, and nothingness.

The unfortunate news is that 30 years later, Latinx students and other students from disadvantaged economic backgrounds in Boulder County and Weld County are still hearing these same messages. I see myself in Dreamer Scholars, and I see my family—who was always my greatest source of strength and support—in their families.

But this is where the “I Have A Dream” Foundation of Boulder County steps in, and it’s why I am proud to be the new CEO and Executive Director of this organization. I am proud that our community is helping to change these narratives. Our community is recognizing that students and families bring so much to our schools, neighborhoods, and organizations. I often tell our staff, “Whether we are here or not, Dreamer Scholars and their families are going to persevere and succeed. We are a tool in their toolbox.” I believe that, and I also believe “I Have A Dream” needs to be the best tool possible.

Dreamer Scholars and their families no longer need allies; they need accomplices who will advocate alongside them and help transform inequitable systems. I am grateful that our organization believes we all must dream this dream together—that it takes each and every one of us to achieve our collective dreams, and to change the story.

As we celebrate the work of “I Have A Dream” over the last 30 years, I want even more of us involved. If you aren’t a donor, please know that any amount impacts our work, given that we do not charge tuition or fees for our services. For example, committing to a monthly gift of $10 provides one book a month for a student.

Won’t you consider being part of this dream and sign up to give $10 \ $25 \ $50 a month?

 

Dia de Los Muertos Parade, Austin, TX, 2019
Visit to Washington, D.C., 2019, sticky notes serve as a way to convey messages to U.S. Representatives at the White House

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


La Dra. Delgado y su hija Paloma, durante la ceremonia de encapuchado de su doctorado.
La primera visita de Perla a Chicago, 2018, murales adornan la comunidad de Pilsen que representan la influencia de artistas latinas/o/x

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La Dra. Perla Delgado nos comparte su historia y nos cuenta por qué está orgullosa de ser la nueva CEO y Directora Ejecutiva de esta organización.

Fui una joven latina inmigrante que creció en el condado de Boulder y desde niña aprendí lo diferente que era de los demás alumnos en mi clase. No solo por el color de mi piel, sino también por las costumbres de mi familia; como poner tajín en las frutas, celebrar quinceañeras, escuchar música mexicana los sábados por la mañana cuando mi mamá nos pedía que le ayudaramos a limpiar, o cuando contratábamos a los mariachis de Denver para tantas celebraciones como fuera posible. También hablábamos español, lo que sumaba a la lista de cosas que me convertían en la “otra” niña en mi escuela.

Esta singularidad hizo que me enfocara en mi educación y en mi comunidad, pues sentía que no pertenecía. No estaba sola en esta experiencia, ya que muchos de mis amigos sentían lo mismo que yo.

Desde muy joven, supe que se contaban ciertas historias sobre inmigrantes y personas que se identificaban como latinas /a / x. Muchas veces escuché, de personas ajenas a mi familia y amigos, que a causa de mi origen, etnia y estatus socioeconómico no era lo suficientemente inteligente para tener éxito. Estos supuestos déficits eran resaltados de forma inmediata como la causa cada vez no me iba bien en la escuela, cuando tomaba una mala decisión o cuando me vestía de forma “incorrecta”. Frecuentemente durante mi infancia, mis amigos y yo aceptamos los estereotipos que constantemente nos alimentaban con mensajes de fracaso, derrota y nos ponían de lado.

Lo triste es que aún después de 30 años, los estudiantes Latinx y estudiantes en una situación económica desfavorable en el condado de Boulder y el condado de Weld, continúan escuchando los mismos mensajes. Me veo reflejada en los Dreamer Scholars, veo a mi familia, que siempre fue mi mayor fuente de fortaleza y apoyo, al igual que lo son sus familias.

Y es aquí donde interviene la Fundación “I Have A Dream” del condado de Boulder, y es por eso que estoy muy orgullosa de ser la nueva CEO y Directora Ejecutiva de esta organización. Estoy agradecida de que nuestra comunidad esté ayudando a cambiar estas narrativas. Nuestra comunidad está reconociendo que los estudiantes y sus familias aportan mucho a nuestras escuelas, vecindarios y organizaciones. Con frecuencia le digo a nuestro equipo, “ya sea que estemos aquí o no, los Dreamer Scholars y sus familias van a perseverar y van a tener éxito. Somos una herramienta en su caja de herramientas”. Yo creo que la Fundación “I Have A Dream” debe ser la mejor herramienta posible.

Los Dreamer Scholars y sus familias no necesitan aliados; necesitan cómplices que aboguen junto a ellos y los ayuden a transformar los sistemas de inequidad. Estoy agradecida de que nuestra organización crea que todos debemos soñar este sueño juntos, y que es necesario que todos y cada uno de nosotros alcancemos nuestros sueños colectivos y cambiemos la narrativa.

Mientras celebramos el trabajo de los últimos 30 años de la Fundación “I Have A Dream”, deseo que muchas más personas se involucren. Si usted no es donante, quiero que tenga en cuenta que cualquier cantidad impacta nuestro trabajo, dado que no cobramos matrícula ni ninguna tarifa por nuestros servicios. Por ejemplo, comprometerse con una donación mensual de $10 ofrece a un estudiante un libro por mes.

¿Consideraría registrarse y ser parte de este sueño y contribuir con $ 10 \ $ 25 \ $ 50 al mes?

 

Desfile del Día de los Muertos, Austin, TX, 2019.
Visita a Washington, D.C., 2019, las notas adhesivas sirven como una forma de transmitir mensajes a los representantes de Estados Unidos en la Casa Blanca.
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